Açafrão-da-índia pode ser o suplemento nutricional mais eficaz que existe.

Muitos estudos de alta qualidade mostram que ele traz grandes benefícios para o corpo e o cérebro.

Aqui estão os 10 principais benefícios de cúrcuma para a saúde, baseados em evidências.

1. Açafrão-da-índia contém compostos bioativos com propriedades medicinais poderosas

Açafrão-da-índia é o tempero que dá ao caril a sua cor amarela.

Tem sido usado na Índia há milhares de anos como tempero e erva medicinal.

Recentemente, a ciência começou a apoiar o que os índios sabem há muito tempo – ela realmente contém compostos com propriedades medicinais (1).

Esses compostos são chamados de curcuminóides, o mais importante dos quais é a curcumina.

A curcumina é o principal ingrediente ativo da Açafrão-da-índia. Tem poderosos efeitos anti-inflamatórios e é um antioxidante muito forte.

No entanto, o conteúdo de curcumina do Açafrão-da-índia não é tão alto. É cerca de 3%, em peso (2).

A maioria dos estudos sobre esta erva está usando extratos de Açafrão-da-índia que contêm principalmente a própria curcumina, com doses geralmente superiores a 1 grama por dia.

Seria muito difícil atingir esses níveis usando apenas o tempero de Açafrão-da-índia em seus alimentos.

Portanto, se você quiser experimentar todos os efeitos, precisa tomar um suplemento que contenha quantidades significativas de curcumina.

Infelizmente, a curcumina é pouco absorvida na corrente sanguínea. Ajuda a consumir pimenta preta, que contém piperina, uma substância natural que melhora a absorção de curcumina em 2.000% (3).

Os melhores suplementos de curcumina contêm piperina, aumentando substancialmente sua eficácia.

A curcumina também é solúvel em gordura, por isso pode ser uma boa ideia tomá-la com uma refeição gordurosa.

2. A curcumina é um composto anti-inflamatório natural

A inflamação é incrivelmente importante.

Ajuda seu corpo a combater invasores estrangeiros e também tem um papel na reparação de danos.

Sem inflamação, patógenos como bactérias podem facilmente dominar seu corpo e matá-lo.

Embora a inflamação aguda e de curto prazo seja benéfica, ela pode se tornar um grande problema quando se torna crônica e ataca inadequadamente os tecidos do próprio corpo.

Os cientistas agora acreditam que a inflamação crônica de baixo nível desempenha um papel importante em quase todas as doenças ocidentais crônicas. Isso inclui doenças cardíacas, câncer, síndrome metabólica, Alzheimer e várias condições degenerativas (4, 5, 6).

Portanto, qualquer coisa que possa ajudar a combater a inflamação crônica é de importância potencial na prevenção e até no tratamento dessas doenças.

A curcumina é fortemente anti-inflamatória. Na verdade, é tão poderoso que combina com a eficácia de alguns medicamentos anti-inflamatórios, sem os efeitos colaterais (7, 8, 9).

Ele bloqueia o NF-kB, uma molécula que viaja para os núcleos das células e ativa genes relacionados à inflamação. Acredita-se que o NF-kB desempenhe um papel importante em muitas doenças crônicas (10, 11).

Sem entrar em detalhes (a inflamação é extremamente complicada), o principal argumento é que a curcumina é uma substância bioativa que combate a inflamação no nível molecular (12, 13, 14).

3. Açafrão-da-índia aumenta dramaticamente a capacidade antioxidante do corpo

Acredita-se que o dano oxidativo seja um dos mecanismos por trás do envelhecimento e de muitas doenças.

Envolve radicais livres, moléculas altamente reativas com elétrons não emparelhados.

Os radicais livres tendem a reagir com substâncias orgânicas importantes, como ácidos graxos, proteínas ou DNA.

A principal razão pela qual os antioxidantes são tão benéficos é que eles protegem seu corpo dos radicais livres.

A curcumina é um potente antioxidante que pode neutralizar os radicais livres devido à sua estrutura química (15, 16).

Além disso, a curcumina aumenta a atividade das enzimas antioxidantes do próprio corpo (17, 18, 19).

Dessa forma, a curcumina fornece um golpe de dois contra os radicais livres. Ele os bloqueia diretamente e estimula as defesas antioxidantes do seu corpo.

4. A curcumina aumenta o fator neurotrófico derivado do cérebro, ligado à função cerebral melhorada e a um menor risco de doenças cerebrais

No passado, acreditava-se que os neurônios não eram capazes de se dividir e se multiplicar após a primeira infância.

No entanto, agora se sabe que isso acontece.

Os neurônios são capazes de formar novas conexões, mas em certas áreas do cérebro eles também podem se multiplicar e aumentar em número.

Um dos principais direcionadores desse processo é o fator neurotrófico derivado do cérebro (BDNF), que é um tipo de hormônio do crescimento que funciona no cérebro (20).

Muitos distúrbios cerebrais comuns têm sido associados à diminuição dos níveis desse hormônio, incluindo depressão e doença de Alzheimer (21, 22).

Curiosamente, a curcumina pode aumentar os níveis cerebrais de BDNF (23, 24).

Ao fazer isso, pode ser eficaz para atrasar ou até reverter muitas doenças cerebrais e diminuições relacionadas à idade na função cerebral (25).

Também pode melhorar a memória e torná-lo mais inteligente, o que parece lógico, considerando seus efeitos nos níveis de BDNF. No entanto, estudos controlados em pessoas são necessários para confirmar isso (26).

5. A curcumina deve diminuir o risco de doença cardíaca

As doenças cardíacas são a principal causa de morte no mundo (27).

Os pesquisadores o estudam há muitas décadas e aprendem muito sobre o porquê disso acontece.

Sem surpresa, as doenças cardíacas são incrivelmente complicadas e várias coisas contribuem para isso.

A curcumina pode ajudar a reverter muitas etapas do processo de doença cardíaca (28).

Talvez o principal benefício da curcumina nas doenças cardíacas seja melhorar a função do endotélio, que é o revestimento dos vasos sanguíneos.

É sabido que a disfunção endotelial é uma das principais causas de doenças cardíacas e envolve a incapacidade do endotélio de regular a pressão sanguínea, a coagulação sanguínea e vários outros fatores (29).

Vários estudos sugerem que a curcumina leva a melhorias na função endotelial. Um estudo descobriu que é tão eficaz quanto o exercício, enquanto outro mostra que funciona tão bem quanto a droga Atorvastatina (30, 31).

Além disso, a curcumina reduz a inflamação e a oxidação (como discutido acima), que também desempenham um papel nas doenças cardíacas.

Um estudo designou aleatoriamente 121 pessoas, submetidas a cirurgia de revascularização do miocárdio, com placebo ou 4 gramas de curcumina por dia, alguns dias antes e após a cirurgia.

O grupo de curcumina teve um risco diminuído de 65% de sofrer um ataque cardíaco no hospital (32).

6. Açafrão pode ajudar a prevenir o cancro

O câncer é uma doença terrível, caracterizada pelo crescimento descontrolado das células.

Existem muitas formas diferentes de câncer, que ainda têm várias coisas em comum. Alguns deles parecem ser afetados pelos suplementos de curcumina (33).

A curcumina foi estudada como uma erva benéfica no tratamento do câncer e descobriu-se que afeta o crescimento, o desenvolvimento e a disseminação do câncer no nível molecular (34).

Estudos demonstraram que ela pode contribuir para a morte de células cancerígenas e reduzir a angiogênese (crescimento de novos vasos sanguíneos nos tumores) e metástases (disseminação do câncer) (35).

Vários estudos indicam que a curcumina pode reduzir o crescimento de células cancerígenas em laboratório e inibir o crescimento de tumores em animais de teste (36, 37).

Se a curcumina em altas doses (preferencialmente com um intensificador de absorção como a piperina) pode ajudar a tratar o câncer em humanos ainda não foi estudada adequadamente.

No entanto, existem evidências de que isso pode impedir que o câncer ocorra em primeiro lugar, especialmente cânceres do sistema digestivo, como o câncer colorretal.

Em um estudo de 30 dias em 44 homens com lesões no cólon que às vezes se tornam cancerosas, 4 gramas de curcumina por dia reduziram o número de lesões em 40% (38).

Talvez a curcumina seja usada juntamente com o tratamento convencional do câncer um dia. É muito cedo para dizer com certeza, mas parece promissor e está sendo intensamente estudado.

7. A curcumina pode ser útil na prevenção e tratamento da doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer é a doença neurodegenerativa mais comum no mundo e uma das principais causas de demência.

Infelizmente, ainda não existe um bom tratamento para a doença de Alzheimer.

Portanto, impedir que isso ocorra em primeiro lugar é de extrema importância.

Pode haver boas notícias no horizonte porque foi demonstrado que a curcumina atravessa a barreira hematoencefálica (39).

Sabe-se que a inflamação e o dano oxidativo desempenham um papel na doença de Alzheimer, e a curcumina tem efeitos benéficos em ambos (40).

Além disso, uma característica fundamental da doença de Alzheimer é o acúmulo de emaranhados de proteínas chamadas placas amilóides. Estudos mostram que a curcumina pode ajudar a limpar essas placas (41).

Ainda não se sabe se a curcumina pode realmente desacelerar ou mesmo reverter a progressão da doença de Alzheimer nas pessoas e precisa ser estudada adequadamente.

8. Pacientes com artrite respondem muito bem a suplementos de curcumina

A artrite é um problema comum nos países ocidentais.

Existem vários tipos diferentes, a maioria dos quais envolve inflamação nas articulações.

Dado que a curcumina é um composto anti-inflamatório potente, faz sentido que possa ajudar na artrite.

Vários estudos mostram que isso é verdade.

Em um estudo em pessoas com artrite reumatóide, a curcumina foi ainda mais eficaz do que um medicamento anti-inflamatório (42).

Muitos outros estudos analisaram os efeitos da curcumina na artrite e observaram melhorias em vários sintomas (43, 44).

9. Estudos mostram que a curcumina tem benefícios incríveis contra a depressão

A curcumina mostrou alguma promessa no tratamento da depressão.

Em um estudo controlado, 60 pessoas com depressão foram randomizadas em três grupos (45).

Um grupo tomou Prozac, outro grupo um grama de curcumina e o terceiro grupo Prozac e curcumina.

Após 6 semanas, a curcumina levou a melhorias semelhantes ao Prozac. O grupo que tomou Prozac e curcumina se saiu melhor.

De acordo com este pequeno estudo, a curcumina é tão eficaz quanto um antidepressivo.

A depressão também está ligada a níveis reduzidos de fator neurotrófico derivado do cérebro (BDNF) e a um hipocampo em retração, uma área do cérebro com um papel no aprendizado e na memória.

A curcumina aumenta os níveis de BDNF, potencialmente revertendo algumas dessas alterações.

Há também evidências de que a curcumina pode aumentar os neurotransmissores cerebrais serotonina e dopamina.

10. Curcumina pode ajudar a retardar o envelhecimento e combater doenças crônicas relacionadas à idade

Se a curcumina pode realmente ajudar a prevenir doenças cardíacas, câncer e Alzheimer, isso teria benefícios óbvios para a longevidade.

Por esse motivo, a curcumina se tornou muito popular como suplemento antienvelhecimento.

Mas, considerando-se que a oxidação e a inflamação desempenham um papel importante no envelhecimento, a curcumina pode ter efeitos que vão muito além da prevenção de doenças.

Conclusão

A cúrcuma e especialmente a curcumina composta mais ativa têm muitos benefícios para a saúde cientificamente comprovados, como o potencial para prevenir doenças cardíacas, Alzheimer e câncer.

É um potente anti-inflamatório e antioxidante e também pode ajudar a melhorar os sintomas de depressão e artrite.

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É recomendável encontrar um produto com BioPerine (nome comercial da piperina), que é a substância que melhora a absorção de curcumina em 2.000%.

Sem essa substância, a maior parte da curcumina passa pelo trato digestivo.