• Novas pesquisas mostram que a adição de azeite a uma dieta leva a melhores resultados cardiovasculares.
  • Embora os benefícios de saúde do azeite sejam bem conhecidos, os pesquisadores encontraram resultados igualmente positivos com outros óleos vegetais saudáveis.
  • Em geral, os óleos vegetais representam uma forma mais saudável de gordura do que as gorduras animais.
  • O azeite é um componente importante da dieta mediterrânea, uma das dietas mais saudáveis em geral.

Há muito se sabe que a dieta mediterrânea é uma das dietas mais saudáveis em geral.

Agora, a pesquisa lança uma nova luz sobre as maneiras pelas quais um dos principais componentes da dieta – o azeite – ajuda a melhorar a saúde do coração.

Os investigadores apresentaram suas descobertas hoje nas sessões científicas de estilo de vida e saúde cardiometabólica da American Heart Association (AHA), em Phoenix.

Sua análise de dados de longo prazo, que remonta a 1990, mostra que ingerir mais de meia colher de sopa de azeite por dia reduz o risco de doenças cardiovasculares em 15% e o risco de doenças cardíacas em 21%.

Embora o consumo de azeite de oliva esteja associado à melhora da saúde do coração há anos, a nova pesquisa mostra essas associações com uma população sediada nos EUA pela primeira vez.
“Principalmente, essas associações foram mostradas no passado em populações mediterrâneas e europeias”, Marta Guasch-Ferre, PhD, principal autora do estudo e pesquisadora do departamento de nutrição de Harvard T.H. Chan School of Public Health em Boston, disse à . “Mas até agora, não havia estudo anterior que mostrasse resultados em uma população dos EUA”.

Novas rugas

Os benefícios para a saúde do azeite são bem compreendidos, de acordo com o Dr. Benjamin Hirsh, diretor de cardiologia preventiva do Sandra Atlas Bass Heart Hospital da Northwell Health em Manhasset, Nova York.

“O azeite é uma maneira simples de substituir os ácidos gordos insalubres, saturados e trans de gorduras animais por uma fonte de ácidos gordos ômega-3 que reduzem a inflamação e melhoram o colesterol”, disse Hirsh à . “Ele também foi associado à melhora da função vascular, saúde do coração e sobrevivência”.

Gorduras de origem animal, como margarina, manteiga, gordura láctea e maionese, são menos saudáveis ​​que o azeite quando se trata de apoiar a saúde do coração.

Um detalhe intrigante descoberto no novo estudo mostra que o azeite não é o único óleo que contém esses benefícios.

Guasch-Ferre disse que os pesquisadores também viram associações positivas com outros óleos vegetais, como óleo de milho ou açafrão, embora sejam necessárias mais pesquisas para confirmar os efeitos dos óleos vegetais nos resultados de saúde.

“Embora o azeite fosse melhor que a gordura animal quando fizemos a análise de substituição, eles não eram superiores aos óleos vegetais”, explicou ela. “Isso significa que outros óleos vegetais podem ser uma alternativa saudável em comparação à gordura animal, especialmente porque tendem a ser mais acessíveis nos EUA em comparação ao azeite”.

Guasch-Ferre também apontou que esses achados são consistentes com as recomendações atuais que destacam a qualidade, e não a quantidade, da ingestão de gordura.

Ela acrescenta que o estudo levou a novas perguntas, e mais dados sem dúvida aumentarão o entendimento geral da relação entre o azeite e a saúde do coração.

“Uma coisa que não pudemos analisar aqui foram os diferentes tipos de azeite, seja azeite comum ou azeite virgem extra. Há evidências de que as variedades de azeite de oliva extra virgem têm maiores quantidades de polifenóis associados a melhores perfis lipídicos e menos inflamação “, disse ela.

“Seria interessante ver os efeitos de diferentes variedades, juntamente com os efeitos de diferentes óleos vegetais nos resultados de saúde, além de definir os mecanismos subjacentes a essas associações”, acrescentou Guasch-Ferre.

Abordagem bem-arredondada

Embora a substituição de gorduras animais por alternativas mais saudáveis, como o óleo de oliva ou o vegetal, seja um forte passo em direção à melhoria da saúde cardiovascular, dificilmente é o princípio e o fim.

A boa saúde do coração também inclui atividade física, dieta equilibrada e, idealmente, visitas a um médico para permanecer no caminho certo.

Hirsh advertiu que o azeite por si só não é uma cura milagrosa.

“Acredito que o foco em um componente da nutrição perde os benefícios decorrentes da mudança no padrão alimentar geral”, disse ele. “É provável que aqueles [no estudo] que passaram a consumir mais azeite como substituto de gorduras não saudáveis ​​provavelmente também tenha promovido mudanças em seus estilos de vida para consumir alimentos mais saudáveis ​​e serem mais ativos”.

Qualquer pessoa que queira mudar sua dieta para promover uma melhor saúde do coração pode começar adotando a dieta mediterrânea. Esta dieta se concentra em alimentos não refinados, à base de plantas, juntamente com peixes e – é claro – bastante azeite.

Uma nota final apontada por Guasch-Ferre e Hirsh é que as descobertas do estudo são observacionais. Isso significa que os pesquisadores não podem provar causa e efeito.

Ainda assim, as descobertas são apoiadas por conhecimentos médicos de longa data que envolvem os benefícios para a saúde do azeite de oliva, ao mesmo tempo em que adicionam uma ruga intrigante em torno dos benefícios de outros óleos vegetais.

“Há muita pesquisa mostrando que alimentos à base de plantas, incluindo óleos vegetais mais saudáveis, como o azeite, podem ter benefícios para a saúde do coração”, disse Guasch-Ferre. “Manteiga ou outras gorduras, que são ricas em gorduras saturadas, podem ser prejudiciais ao coração. É melhor usar azeite de oliva para cozinhar do que outras gorduras animais e também é melhor ter azeite de oliva nos ingredientes do que em outras gorduras animais “.