Muitos de nós estão a abandonar o consumo do leite de vaca em prol de alternativas como leite de amêndoas e soja. Mas isso pode levar a problemas mais tarde, adverte a Royal Osteoporosis Society.

A organização descreveu os hábitos alimentares actuais de adolescentes e jovens adultos como uma “bomba-relógio” para os seus ossos. O tempo está-se a esgotar, diz, para os jovens evitarem danos permanentes.

Isto é em resposta a um inquérito, realizado em nome da Associação, que concluiu que 70% dos jovens entre os 18 e os 35 anos estão a fazer ou já fizeram dieta. E 20% dos entrevistados cortaram ou reduziram significativamente os lacticínios das suas dietas. A organização acredita que isso se deve à popularidade de “comer limpo”, onde podemos ver pessoas a cortar grupos de alimentos inteiros da sua dieta.

Os perigos de abandonar os lacticínios

Os produtos lácteos, como leite, queijo e manteiga, fornecem-nos cálcio. O cálcio é vital para a construção de força óssea quando somos jovens.

Os fundamentos da boa saúde óssea são construídos no início da vida adulta, diz a associação, geralmente antes dos 25 anos de idade. Cortar grupos de alimentos durante esta idade poderia colocar a saúde óssea em risco e, especificamente, aumentando o risco de desenvolver osteoporose. Isso faz com que os ossos se tornem frágeis e partam facilmente.

A professora Susan Lanham-New, assessora clínica da Royal Osteoporosis Society e professora de Nutrição da Universidade de Surrey, disse:

“A dieta no início da vida adulta é muito importante porque, quando chegamos aos vinte e tantos anos, é tarde demais para reverter os danos causados pela má alimentação e pelas deficiências nutricionais, e a oportunidade de construir ossos fortes já passou.”

O que pensa um especialista?

Perguntamos ao nutricionista Ian Marber se concorda com o alerta da Royal Osteoporosis Society. A resposta foi que, embora as pessoas que abandonam produtos lácteos nao seja certamente uma novidade (e é perfeitamente razoável se for vegano ou intolerante à lactose), nos últimos anos, com blogueiros (que não são especialistas em nutrição) que promovem uma alimentação limpa, os produtos lácteos tornaram-se demonizados. As pessoas pararam de consumir lacticínios porque acham que é mau para a saúde, não por saber que têm intolerância.


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“Mas os comedores limpos nem sempre são bem informados. Eles dizem que pode obter cálcio suficiente de espinafre e sementes, mas as pessoas precisam saber que essas formas de cálcio são muito mais difíceis de absorver do que o mineral no leite de vaca. Tem de ingerir muitas verduras e sementes para conseguir obter a mesma quantidade. “

“É particularmente preocupante porque as pessoas mais afectadas (e mais influenciadas) por essas tendências são os jovens que realmente precisam aumentar a sua densidade óssea. E nenhum de nós acha que vai envelhecer ou que iremos ter um problema, mas esta desinformação é prejudicial à ao futuro da nossa saúde”.

A Royal Osteoporosis Society está a pedir aos pais que falem com seus filhos sobre os possíveis perigos para os seus ossos. Fornecem, inclusive, apoio e dicas sobre como ter uma conversa com seus filhos e netos sobre a obtenção de cálcio e vitamina D na sua dieta.

Liz Earle, especialista em nutrição e guru de cuidados de pele, disse: “Quando eu estava em crescimento, as minhas refeições não eram fotografadas e partilhadas nas redes sociais. A pressão que os jovens estão buscando para igualar o que os seus ídolos do Instagram estão a comer é muito alta”.

Dicas para ossos fortes

Não é necessariamente perigoso cortar lacticínios de sua dieta, diz Ian, mas é importante ter certeza de se obter cálcio de outras fontes. Alimentos como pão, cereais, conservas de peixe, nozes, sementes e verduras contêm cálcio – portanto inclua muitos deles na sua dieta. Além disso, muitas alternativas lácteas também são fortificadas com cálcio e vitamina D (também essenciais para a saúde dos ossos) – por isso, escolha-as sempre que puder.